La Toussaint

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Les frères Van Eyck, le retable de l'Agneau mystique, 1432

 

Fête chrétienne très ancienne, déjà attestée en Syrie et à Rome au Ve siècle, célébrée le 1er novembre où l'Eglise honore tous les saints.

Certaines personnes ont été reconnus saintes par l'Eglise à cause de leur vie de foi exemplaire. Elles ont donc été inscrite dans au Canon de l'Eglise, c'est à dire qu'elles font l'objet d'une fête dans le calendrier de l'Eglise. On dit qu'elles ont été canonisées.

Cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de personnes saintes inconnues. La fête de la Toussaint les honore aussi.

 

Qu'est-ce qu'un saint ?


 

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C'est un homme ou une femme disciple de Jésus-Christ qui a mener une vie exemplaire de charité et de piété. Les saints ne sont pas nés saints, ils le sont devenus en accueillant le pardon de Dieu et en se laissant transformer par la foi en Jésus-Christ.

L'Eglise affirme que ces hommes et ces femmes qui sont morts sont encore vivants en Dieu.

Les croyants peuvent demander leurs prières et se confier à leur protection.

 

Ces croyances sont fondées sur des textes extraits du Nouveau Testament :

 

Les béatitudes


 

08. Retable de l'Agneau mystique (14)

 

Mt. 5, 1-12

Quand Jésus vit la foule, il gravit la montagne. Il s'assit, et ses disciples s'approchèrent.

Alors, ouvrant la bouche, il se mit à les instruire. Il disait :

«Heureux les pauvres de coeur : le Royaume des cieux est à eux!

Heureux les doux : ils obtiendront la terre promise!

Heureux ceux qui pleurent : ils seront consolés!

Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice : ils seront rassasiés!

Heureux les miséricordieux : ils obtiendront miséricorde !

Heureux les coeurs purs : ils verront Dieu!

Heureux les artisans de paix : ils seront appelés fils de Dieu!

Heureux ceux qui sont persécutés pour la justice : le Royaume des cieux est à eux!

Heureux serez-vous si l'on vous insulte, si l'on vous persécute et si l'on dit faussement toute sorte de mal contre vous, à cause de moi.

Réjouissez-vous, soyez dans l'allégresse, car votre récompense sera grande dans les cieux !

 

Il s'agit d'un discours de Jésus qui se trouve dans l'Evangile de Matthieu.

Il énumère les conditions du bonheur promis par Dieu.

  • la pauvreté du coeur (humilité)

  • la douceur (non violence)

  • pleurer (à cause du mal qui se fait dans le monde)

  • pratiquer la miséricorde (pardonner)

  • avoir un coeur pur (être vrai, authentique et non pas roublard et manipulateur)

  • construire la paix

  • accepter de souffrir pour la justice

 

La récompense promise est grande dans les Cieux.

Les Cieux : non pas le ciel réel mais le lieu spirituel où réside Dieu.

La récompense, c'est Dieu lui-même.

 

Vivre en enfants de Dieu


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1Jn. 3

Bien-aimés,dès maintenant, nous sommes enfants de Dieu, mais ce que nous serons ne paraît pas encore clairement.Nous le savons : lorsque le Fils de Dieu paraîtra, nous serons semblables à lui parce que nous le verrons tel qu'il est.

Et tout homme qui fonde sur lui une telle espérance se rend pur comme lui-même est pur.

(...)

Voici à quoi nous avons reconnu l'amour : lui, Jésus, a donné sa vie pour nous. Nous aussi, nous devons donner notre vie pour nos frères.

Celui qui a de quoi vivre en ce monde,s'il voit son frère dans le besoin sans se laisser attendrir, comment l'amour de Dieu pourrait-il demeurer en lui ?

Mes enfants,nous devons aimer, non pas avec des paroles et des discours,mais par des actes et en vérité.

 

L'apôtre Jean écrit une lettre pour encourager ses frères chrétiens.

Il explique les conditions pour devenir enfant de Dieu :

 

  • espérer dans le Fils de Dieu, c'est à dire Jésus.
  • espérer en Jésus signifie ici croire qu'il va revenir ou que nous le verrons à notre mort.
  • vivre dans l'amour

 

Jean explique alors ce que signifie vivre dans l'amour :

  • donner sa vie pour ses frères (comme Jésus)
  • partager avec le pauvre
  • aimer en acte et ne pas seulement le dire

En fait, vivre dans l'amour, c'est agir comme Jésus, c'est l'imiter.

 

Les élus


 

06 Retable de l'Agneau mystique (10)

 

Les élus Ap. 7, 2-14

Après cela, j'ai vu une foule immense,que nul ne pouvait dénombrer,une foule de toutes nations, races, peuples et langues.Ils se tenaient debout devant le Trône et devant l'Agneau,en vêtements blancs,avec des palmes à la main.

L'un des Anciens prit alors la parole et me dit :« Tous ces gens vêtus de blanc,qui sont-ils, et d'où viennent-ils ? »

Je lui répondis :« C'est toi qui le sais, mon seigneur. »Il reprit :« Ils viennent de la grande épreuve ; ils ont lavé leurs vêtements,ils les ont purifiés dans le sang de l'Agneau.

C'est pourquoi ils se tiennent devant le trône de Dieu,et le servent jour et nuit dans son temple.Celui qui siège sur le Trône habitera parmi eux.

Ils n'auront plus faim, ils n'auront plus soif,la brûlure du soleil ne les accablera plus,

puisque l'Agneau qui se tient au milieu du Trône sera leur pasteur pour les conduire vers les eaux de la source de vie.Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux. »

 

Le texte est extrait du Livre de l'Apocalypse, le dernier du Nouveau Testament.

Jean raconte qu'il a une vision et la décrit : il voit le Ciel ouvert et les saints réunis autour de Dieu.

  • ils sont innombrables

  • ils viennent de toutes les nations

  • ils se tiennent autour de l'Agneau (il s'agit de Jésus)

  • ils sont vêtus de blanc, symbole de pureté, de sainteté.

Comment sont-ils parvenus au Ciel? : Ils viennent de la grande épreuve.

La grande épreuve ce peut être...

  • la vie est souvent une épreuve (souffrance, maladie, déception, mort)

  • la foi est une épreuve car il est parfois difficile de croire en l'amour de Dieu à cause du mal

  • le martyre est l'épreuve suprême : donner sa vie pour la foi.

Jean dit qu'ils ont lavés leur vêtement dans le sang de l'Agneau. Qu'est-ce que cela veut dire?

  • qu'ils ont cru en son amour quand il est mort sur la croix

  • qu'ils ont préféré verser leur sang eux aussi pour lui rester fidèle

 

Jean décrit alors le mode de vie au Ciel :

  • les saints servent Dieu devant son trône

  • ils vivent avec Dieu

  • ils ne souffrent plus de la faim, de la soif, ni de la chaleur

  • l'Agneau (Jésus) les conduit à la source de la Vie qui est Dieu lui-même

  • il les console de tout ce qu'ils ont souffert en cette vie.

 

 


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